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电子期刊减少了引用数量
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尽管互联网使科学家可以即时访问海量的学术期刊,芝加哥大学最近的发现却表明,研究者现在引用的论文比以前少。此外,这些引文相对集中于最新的文章。这是否和我们的期望相反?
互联网上可以免费获取的论文逾百万篇,社会学教授James Evans希望发现在线访问如何塑造科学研究。受美国国家科学基金资助,他分析的数据库包括3400多万篇论文,比较了它们从1998年到2005年在线获取的情况,以及从1945年到2005年被引用的次数。
他的分析结果表明,随着越来越多期刊上网,被引用的论文越来越少,而且被引用的文章很可能是最新的。例如,他的计算表明,每往前回溯一年,在线过刊被引用的次数平均减少14%。
Evans还发现,现在学者似乎把引文集中到特定的期刊和论文上,例如他们同行引用的文章。他说:“可获取的更多,但采用的更少。被采用的是最新的、最著名的期刊论文。”
不过并非所有研究者都如此。Evans的研究表明,这一趋势随着学科而改变。例如,生命科学家和医学研究者引用的论文可能更少一些,和人文、数学研究者相似。相反,商业、法律和其他社会科学的研究者引用论文的范围更广。
那么,为什么很多研究者忽视了过去的大量信息,引用的论文更少呢?Evans断言,答案在于图书馆和在线标引的区别。
“在实体图书馆或印刷型期刊中,论文标引的不足,使你只能通过看题目、摘要和(部分)论文,来了解论文的内容。”他解释说,“一旦在线,研究者很可能会检索特定的术语,通过超链接和引文通往其他论文。”
正如Evans指出的那样,这意味着在线的研究者可以很容易筛去不感兴趣的、无关的或过时的材料。此外,研究者现在很快就能了解流行的观点。Evans相信,这也影响了他们的研究和他们选择的引文。
“研究者现在很少了解其他文章对他们的意义,而是去熟悉其他人已经看过的文章。”他说。
尽管Evans不相信这种“群体行为”预示着独立文献评论的结束,他担心新的研究如果不能很快被学术共同体发现,在被认真评价之前,它可能会打折扣。
“随着科学研究陆续上线,不能很快引起注意的发现和观点,将会以比以往更快的速度被遗忘。”他警告说。这一研究发现发表于2008年7月18日的《科学》(Science)杂志上。(
童庆钧译自:http://www.researchinformation.info/news/news_story.php?news_id=348

国内科学研究的引用状况是怎么样的呢?

这种大规模的研究在国内是否有必要、可行?

我们怎么来利用和更好地利用这样的规律?

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